Elles ont du caractère !

10 ESCAPADES DE CARACTÈRE

sinon rien

Airvault

Airvault

La philosophie en lumière

Au cœur de la vallée du Thouet, venez vous promener à Airvault, une petite cité aux ruelles pittoresques et d'où était originaire Voltaire. Vous serez surpris d’y découvrir de nombreuses curiosités patrimoniales : halles, fontaine souterraine, maison Art nouveau, orgue à cylindre… Concernant les alentours, un paysage riche vous attend : les ponts médiévaux enjambant le Thouet, le domaine verdoyant de Soulièvres, les moulins et les fours à Chaux
Ce village entoure l’Abbaye des Augustins, datant de la fin du Xe siècle et construite par Aldéarde d’Aulnay. De nos jours, sont conservés l’église et son narthex unique, ainsi que la salle du chapitre. Le narthex constitue l’espace avant de la nef, qui représente la transition entre l’extérieur et l’intérieur et donc entre le profane et le sacré. La salle du chapitre est le lieu de rendez-vous de la communauté religieuse, idéal pour discuter d’affaires en tout genre.
D’anciens bâtiments d’époque abritent aujourd’hui le musée Jacques Guidez, où une vaste collection d’objets ethnographiques est exposée. Le Vieux Château domine le bourg et veillera sur vous durant votre visite.

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Petites Cités de Caractère

Arçais

Authentiquement racée

La cité d’Arçais, inscrite au Parc Naturel Régional du Marais Poitevin, est un véritable havre de calme et de tranquillité, grâce à l’eau qui y est très présente. Preuve en est avec la rue de la Garenne, bordée de maisons à flanc de coteau et qui s’ouvrent toutes sur la balade au bord de l’eau de l’autre côté. 
C’était autrefois un lieu de passage commercial important, grâce au port, lieu central du village. Lorsque vous approcherez du bord de la Sèvre, vous remarquerez sans peine des grues en bois aux extrémités du port. Celles-ci servaient à hisser des troncs de bois sur la berge, après avoir été acheminés au fil de l’eau. Au même endroit, vous verrez aussi onze grands entrepôts. Ces derniers servaient de lieu de stockage pour les marchandises qui transitaient entre Niort et Marans.
N’oubliez pas de rendre visite aux nombreux artisans d’art (potiers, peintres…), dont les portes de leurs ateliers vous sont ouvertes. 

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Celles-sur-Belle

Celles-sur-Belle

La souveraine

Célèbre pour son abbaye, Celles-sur-Belle vous laissera sans voix : c’est une charmante cité, où les paysages d’eau et le patrimoine architectural de qualité invitent à de longues balades. 
L’abbaye, qui date du XIIe siècle, est aujourd’hui un haut lieu culturel. Vous aurez l’occasion d’assister à des expositions, des festivals de musique et bien d’autre encore. Laissez votre imagination s’emporter dans les superbes jardins à la Française ou bien au musée des motos anciennes
Avis aux amateurs d’art et de poésie ! Celles-sur-Belle a eu la chance d’obtenir le label « Ville en poésie » en 2013. Quoi de mieux pour se relaxer que de se promener tout en découvrant des poèmes au fil du chemin ; c’est ce que vous pourrez découvrir au Promenoir poétique, au sein de la cité. Et pour les amoureux d’architecture et d’histoire, n’hésitez pas à aller faire un tour à l’église de Verrines-sous-Celles, véritable joyau de l’art roman. 
 

Chef-Boutonne

La beauté au naturel

CAPUT signifiant « tête » (source) donc Chef, et VULTON devenu au fil des ans « Boutonne », il faut comprendre que la Boutonne prend sa source au cœur de Chef-Boutonne. Javarzay et Lussais, qui étaient des communes à part entière, furent respectivement rattachées en 1791 et 1830, à celle de Chef-Boutonne d’où la présence aujourd’hui de deux églises et trois cimetières.

La première église (Saint-Chartier), située à Javarzay, date du XIIe siècle et est classée au titre des monuments historiques. Le seconde, construite sur les restes du château de Chef-Boutonne, date de 1830 et surplombe toute la vieille ville. Le château de Javarzay, véritable vitrine de la cité, est propriété communale depuis 1982. Il a été construit en 1513 par François de Rochechouart et est l’un des plus importants du Poitou, datant du début de la Renaissance. Aujourd’hui, ce site est un lieu de promenade privilégié des touristes, avec son étang et son parc (Arboretum).

La cité réserve aussi beaucoup d’autres surprises à découvrir lors de promenades à pied ou à vélo : la place Cail, les venelles, le parc de la mairie et son théâtre de verdure sont autant de lieux différents mais attachants.

Coulon

Coulon

La nonchalance tranquille

Cité incontournable des Deux-Sèvres : Coulon, aussi surnommée la « capitale du Marais Poitevin » ! Également située dans le Parc Naturel Régional du Marais Poitevin, c’est un petit village où il fera bon se perdre dans le dédale de ses petites ruelles, ainsi que dans les canaux de la Sèvre Niortaise.

Tout comme Arçais, Coulon fut un axe majeur du commerce fluvial entre le XIIe et le XIIIe siècle. Aujourd’hui, l’assèchement des marais par les moines, a permis d’étendre le village et de construire de nouvelles maisons maraîchines au bord de la rivière. Ne vous inquiétez pas, vous en saurez d’avantage en allant visiter la Maison du Marais Poitevin, qui retrace l’histoire de la cité et l’évolution du marais, grâce à des reconstitutions, des expositions et des maquettes.

N’hésitez pas à monter à vélo pour visiter comme il se doit Coulon, ainsi que Niort ou La Garette, accessibles en suivant la rivière.

La Mothe-Saint-Heray

La Mothe-saint-Heray

Fière comme Artaban

De nouveau, l’eau est partout à La Mothe-Saint-Héray, comme en témoigne les moulins, les ponts ou encore les  lavoirs. De nombreux sentiers de randonnées entourent cette petite cité, qui vous permettront d’observer la faune et la flore environnante. 
De nombreux points incontournables vous attendront le temps de votre visite : le pigeonnier du XVIIe siècle, récemment restauré ; les sites pittoresques de l’Orangerie et ses jardins à la Française ; la mécanique intacte du Moulin l’Abbé. Ces lieux deviennent régulièrement le cadre d’événements culturels contemporains
Au creux de la vallée des Grenats se trouve un rocher escarpé, appelé la Dame de Chambrille. Ce site serait le lieu d’une légende d’amour … Et on le comprend grâce à la richesse faunistique et floristique rare. 
 

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Mauléon

Mauléon

Le cuir épais 

Cette cité tient son nom des Mauléon, grands seigneurs poitevins du XIe au XIIIe siècle et est construite autour d’un château et d’une abbaye. Elle fut le théâtre d’une bataille mémorable, le 5 juillet 1793, sur les coteaux du Mont Gaillard et devint même la capitale de la Vendée militaire pendant quelques temps. De nos jours, on peut toujours voir les traces de cette époque, grâce aux anciennes fortifications. 
Mauléon a été bâti sur un escarpement rocheux, au cœur d’une campagne verdoyante. Vous aurez l’occasion d’admirer ce paysage exceptionnel en montant jusqu’au Château Gaillard, qui surplombe la vallée de l’Ouin. 
Au pied des remparts, le quartier de Saint-Jouin dévoile son charme discret, avec son clocher de tradition romane, son logis du XVIIe siècle. Le long de la vallée, se déploient les faubourgs qui ont marqué l’essor industriel de la cité. Ainsi, les anciennes usines de chaussures témoignent de l’activité du cuir autrefois très importante à Mauléon.

Eglise de Melle, classée unesco

Melle

Indomptable résistante

Cité connue et reconnue pour son art et son histoire, Melle est située sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. C’est une ancienne cité antique, qui représente un poids considérable de l’histoire du Pays mellois. 
Melle doit son origine à des mines de plomb argentifère exploitées dès l’époque gallo-romaine : les Mines d’Argent des Rois Francs, les plus anciennes mines visitables en Europe. Forte d’un riche patrimoine historique dont la Triade romane est le fer de lance, Melle vous réserve bien des surprises architecturales : au fil des rues, vous pourrez découvrir les halles de type Baltard, l’hôtel de Ménoc ou encore son kiosque à musique. 
Elle bénéficie également d’un environnement préservé avec son exceptionnel Arboretum du Chemin de la Découverte composé de 1800 espèces d’arbres et d’arbustes, labellisé Jardin remarquable.
Depuis plus de 30 ans, elle accorde une place prépondérante à la création artistique et accueille des œuvres contemporaines, notamment dans le cadre de sa Biennale internationale. Plusieurs œuvres pérennes sont d’ailleurs visibles dans la ville.
 

Oiron

Oiron

Orgueil & Préjugés

Construit par la famille Gouffier, le château d’Oiron accueille le visiteur dans des décors de la Renaissance au XVIIe siècle, créant un écrin authentique pour une collection permanente d’art contemporain « Curios et Mirabilia », enrichie d’expositions temporaires, dans l’esprit des cabinets de curiosité de l’époque. Madame de Montespan, illustre résidente des lieux, fonde avec la bénédiction de Louis XIV un hospice qui s’est maintenu en maison de retraite. La Collégiale, élégant mélange de styles gothique et renaissance, permet de découvrir entre autres curiosités, son célèbre crocodile naturalisé ainsi que quatre gisants de marbre.

La cité est propice à de belles promenades dans un paysage varié entre plaine, bois, vignobles et enclos. Au détour des ruelles, le visiteur peut apprécier un bâti antérieur au XVIIIe siècle ainsi que des constructions plus récentes, témoins d’une époque prospère.

L’Association des Amis d’Oiron, dans le but d’étendre l’art contemporain hors du château, a mis en place dans la cité et ses alentours des parcours de découverte appelés « Secrets en Orioni ».

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Saint-Loup-Lamairé

Saint-Loup-Lamairé

La romantique

Située au bord du Thouet, cette cité à caractère médiéval est particulièrement remarquable. Ses maisons à pans de bois, édifiées de part et d’autre de la rue principale, vous accompagnent vers l’un des plus beaux châteaux du Poitou, géographiquement le plus au sud de la Vallée de la Loire. Ce château, Charles Perrault s’en inspira pour écrire le conte du Chat Botté.

Grâce à ses activités de tanneries et de draperies du début du XVIe siècle, Saint-Loup-Lamairé bénéficie d’une architecture exceptionnelle : demeures avec des façades faites de jeux de briques encadrées de poutres de bois, étages en léger encorbellement, cheminées monumentales. Certaines demeures marquées d’histoire auraient même appartenu à de grandes personnalités telles que Voltaire.

Au cœur de la vallée du Thouet, il est agréable de se laisser enivrer par le charme des chemins de randonnée environnants tout en empruntant les « pierrés » pour traverser la rivière. Flâner dans ce mélange de culture et de nature donne une sensation unique en son genre...

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La fontaine souterraine

AIRVAULT

Chemin faisant sur l'histoire d'Arçais

Distance: 
9,59

Château de Javarzay

CHEF-BOUTONNE

Maison de la Haute Sèvre

LA MOTHE-SAINT-HERAY

Circuit découverte de Mauléon

MAULEON

Mines d'Argent des Rois Francs

MELLE

Château d'Oiron- Centre des Monuments Nationaux

OIRON
À partir de
8,00

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